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Orioles, Ravens Les gardiens de terrains contrés par le changeme

30/10/2019 0
Pendant la saison de baseball, le radar météorologique est le compagnon indéfectible de Nicole Sherry. C’est la dernière chose que vérifie la gardienne de terrain des Baltimore Orioles avant de se coucher. Quand elle se réveille, elle l'examine pour s'assurer que rien n'a radicalement changé du jour au lendemain.
 
"J'ai un plan A, B, C, D, E, F, tu sais?" Dit Sherry. "Nous sommes toujours prêts à nous adapter et prêts à nous adapter à tout moment."
 
Ces plans ne sont pas juste pour le prochain match. Ils sont pour les années à venir.
 
Alors que les conditions météorologiques extrêmes posent de plus en plus de problèmes à Baltimore, les gardiens de terrain de la ville se penchent sur les moyens de lutter contre les changements climatiques, que ce soit au moyen de graminées tolérantes à la chaleur ou de systèmes de drainage sophistiqués.
 
En 2018, Baltimore a enregistré une précipitation de 72 pouces, la plus record jamais enregistrée: «C'était horrible», a rappelé Sherry. Cette année, les températures dans la ville ont atteint 90 degrés pendant 11 jours consécutifs et il y a eu des semaines sans pluie.
 
Au cours des cent dernières années, les températures moyennes ont augmenté dans la ville au cours des cent dernières années, avec une augmentation de 3,5 degrés depuis 1895, selon une analyse des données des centres nationaux d'information sur l'environnement réalisée par le CNS.
 
«Il y a eu une grande différence» a déclaré Sherry. "S'il doit y avoir 115 maintenant sur le terrain, alors qu'il y a 10 ans, le plus chaud était 100 degrés, alors je commence à planifier pour l'avenir."
 
Le temps irrégulier s'est révélé être un problème pour les Corbeaux de Baltimore et leur jardinier Don Follett - trouver suffisamment d'employés pour lutter contre les jours de pluie et remplacer le matériel usagé.
 
Et puis il y a le gazon. L’un des plus gros soucis pour les jardiniers est de savoir comment garder l’herbe saine, surtout à Baltimore.
 
Murray Cook, président de la division Sports Turf de BrightView, consultant officiel du MLB sur le terrain et dans les stades, a déclaré que vivre dans le centre du littoral de l’Atlantique présentait de nombreuses complications pour tout gardien de terrain.
 
«C’est probablement la zone la plus difficile pour l’herbe, car il faut faire face à un hiver très froid. (et) un été super chaud », a-t-il déclaré.
 
Les jardiniers de Baltimore ont des approches différentes pour lutter contre ce climat difficile.
 
Au Stade M & T Bank, les Corbeaux de Baltimore utilisent du bermuda cagoule, qui est favorable à la chaleur mais nécessite un sursemis avec du ray-grass pour conserver sa couleur durant les mois les plus froids.
 
À quelques rues du parc Oriole, à Camden Yards, ils utilisent le Kentucky Bluegrass, l’une des meilleures variétés pour survivre à la chaleur et au froid, mais l’herbe dont Sherry a dit qu’elle avait besoin de «bébé» pour traverser les mois les plus chauds.
 
Ensuite, il y a les tempêtes de pluie fréquentes, qui peuvent signifier des reports, des tirages de bâches et d'autres complications, en particulier pour les équipes de baseball avec un champ tout en terre. Il existe également des risques de blessure liés aux bases poudlées et glissantes.
 
Selon les données de la Ligue majeure de baseball, les reports de météo dans l'ensemble du pays ont atteint leur plus haut niveau en 30 ans en 2018, avec 54 matchs affectés par la météo. Cette saison s'est terminée avec moins de retards.
 
Les Orioles ont été testés en août, lorsque 5 pouces de pluie ont aspergé le stade en une heure. Sherry a déclaré que l'équipe avait éliminé les flaques d'eau dans le champ extérieur et que l'équipe avait joué 30 minutes plus tard. Mais même avec un système de drainage sophistiqué, le gazon et le système de drainage sous le gazon ne peuvent absorber qu'une quantité limitée d'eau en une courte période. Parfois, cela reste un jeu d’attente.
 
À Camden Yards, le système de drainage peut nettoyer environ 16 pouces à l'heure. Le système de M & T Bank Stadium peut probablement traiter environ 15 pouces, soit environ 6 pouces de moins qu’après son installation initiale, à mesure que sa capacité diminue.
 
Lors des épisodes pluvieux, Follett a déclaré qu'il devait faire venir plus de travailleurs pour manipuler une bâche plus lourde.
 
«Vous budgétisez pour le pire des cas. Vous budgétisez de la main-d'œuvre supplémentaire pour mettre la couverture de gazon en place », a déclaré Follett.
 
Il a ajouté qu'il fallait 10 à 15 hommes pour déployer la couverture et 20 pour l'enlever une fois que les précipitations l'avaient alourdie. Sherry équipe son équipe d'environ 26 personnes pour manipuler la bâche - qu'il pleuve ou qu'il ne pleuve pas.
 
«Sur un cycle de cinq ou huit ans, vous devez acheter une nouvelle bâche anti-pluie», a déclaré Follett. «C’est en train de s’user», car on s’habitue tellement. Dans le passé, nous pouvions attendre 15 ou 20 ans avant même de penser à une nouvelle bâche anti-pluie. Nous devrons peut-être installer une nouvelle bâche anti-pluie dans les deux prochaines années, car nous l’avançons beaucoup. »
 
Sherry et Follett disent que la météo rend leur travail plus difficile. Ils font tout ce qui est en leur pouvoir pour se préparer, mais ils disent qu’il est trop difficile de contrôler trop de choses.
 
«C’est un véritable équilibre difficile», a déclaré Sherry, «et c’est stressant. Et vous pouvez simplement faire ce que vous pouvez. Mais en fin de compte, parfois Mère Nature gagne. ”